丞相和病牛

从前有个丞相,一天到城外去视察民情。  走到半路,他忽遇百姓拦轿喊冤。  查问之下原来是有人打架斗殴致死,家属前来告状。  丞相淡淡地回答说:“不要理会,绕道而行。”  走了没多远,随从们发现有一头牛躺在路上直喘气。丞相忙下轿围着牛查看了很久,问了周围农户很多问题。  于是,人们议论开来了。有人说,这个丞相太不尽责了,死了人都不管;还有人说,这个丞相非但不尽责而且轻重不分—他竟然对一头生病的牛那么关心。  议论传到皇帝耳中,他问丞相为什么要这么做。  丞相回答:“这很简单,打架斗殴是地方官员该管的事情,他自会按法律处置,如果他渎职不办,再由我来查办他,我绕道而行没有错。丞相管天下大事,现在天气还不热,牛就躺在地上喘气,我怀疑今年天时不利,可能有瘟疫要流行。要是瘟疫流行,我没有及时察觉那就是我这个做丞相的失职了。所以,我必须了解清楚这头牛生病是因为吃坏了东西,还是因为天时不利的原因。”  一番话说完,皇帝笑了。

丞相和病牛